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年仅20个月的婴儿可以高效准确地处理两种语言

一次两种语言对于大脑来说太过分了吗?护理人员和教师应该知道,成长为双语的婴儿具有学习能力,只需通过倾听即可理解两种语言的复杂性。在一项新的研究中,包括普林斯顿大学在内的国际研究团队报告说,年龄在20个月大的双语婴儿能够高效准确地处理两种语言。

这项研究于8月7日发表在“ 美国国家科学院院刊”上,研究发现,婴儿可以区分不同语言的单词。“20个月后,双语婴儿已经对两种语言中的单词之间的差异有所了解,”普林斯顿婴儿实验室心理学助理教授兼联合主任凯西·路易斯 - 威廉姆斯说,研究人员研究婴儿和幼儿的情况学会看,说,理解这个世界。他也是该论文的合着者。

“他们不认为'狗'和'chien'[法语]只是同一件事的两个版本,”Lew-Williams说。“他们含蓄地知道这些词属于不同的语言。”

为了确定婴儿监测和控制语言的能力,研究人员在蒙特利尔的24对法国双语婴儿和24名成年人中展示了熟悉物体的照片。参与者用一种语言(“看!找到狗!”)或两种语言的混合(“看!找到简!”)听到简单的句子。在另一个实验中,他们听到了一个越​​过句子的语言切换(“那个看起来很有趣!Le chien!”)。这些类型的语言切换,称为代码切换,由双语社区的儿童定期听到。

然后,研究人员使用眼睛跟踪测量,例如婴儿或成人的眼睛在听到一个句子后固定在照片上的时间和瞳孔扩张。瞳孔直径是对大脑“工作”的难度的无意识反应,并且用作认知努力的间接测量。

研究人员测试双语成人作为对照组,并使用与双语婴儿相同的照片和眼睛跟踪程序来检查这些语言控制机制是否在双语人士的生活中是相同的。

他们发现,双语婴儿和成人在听到转换语言句子时会产生处理“费用”,并且在语言转换时,他们的学生会扩张。然而,当切换从非支配语言到主导语言时,以及当语言切换越过句子时,这种切换成本被减少或消除。

“我们确定了与语言转换相关的”成本“的收敛行为和生理标记,”Lew-Williams说。该研究表明,该研究“显示了一种有效的处理策略,而不是指出理解的障碍,而是对当前听到的语言进行激活和优先排序”。

婴儿和成人受试者的类似结果也意味着“生命中的双语者在处理语言方面有着重要的相似之处,”Lew-Williams说。

“我们很早就知道,两种双语对话者之间正在使用的语言 - 基本语言 - 比没有说话的语言更活跃,即使可能有混合语言,”弗朗索瓦·格罗斯让说,他是名誉教授。瑞士纳沙泰尔大学的心理语言学,他熟悉这项研究,但没有参与这项研究。

“这会在收听时创建对基本语言的偏好,因此处理代码切换可能需要更多时间,但是暂时,”Grosjean补充道。“当语言切换经常发生,或者位于[句子]边界,或听众期望它们时,则不需要额外的处理时间。目前的研究表明,这些方面很多都适用于年轻的双语婴儿,这是非常了不起的“。

“这些研究结果以令人兴奋的方式促进了我们对双语使用的理解 - 无论是在收购初期阶段的幼儿还是熟练的双语成人,”不列颠哥伦比亚大学心理学教授珍妮特·韦克说。参与研究。她指出,这些发现可能会对双语环境中的最佳教学产生影响。“这些结果最明显的一个含义是,我们不必担心成长为双语的孩子会混淆他们的两种语言。事实上,结果表明甚至幼儿自然会激活,而不是混淆他们的语言。在任何特定环境中使用的语言词汇。“

双语优势?

Lew-Williams认为,这项研究不仅证实了双语婴儿在听取最简单的句子的同时监控和控制他们的语言,而且还提供了为什么双语者在整个生命周期中表现出认知优势的可能解释。已经观察到具有双语能力的儿童和成人在“需要转换或抑制先前学习的反应的任务中表现更好”,Lew-Williams说。

“研究人员过去认为这种”双语优势“来自于双语者在说话时处理两种语言的做法,”Lew-Williams说。“我们相信婴儿期的日常聆听体验 - 这种两种语言的反复处理 - 可能会产生双语儿童和成年人所记录的认知优势。”