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科学家们最近发现人们对蜘蛛和蛇的恐惧它是会有遗传性

据推测,在工业化国家,特别是在中欧,大多数人从未在野外遇到过有毒的蜘蛛或蛇。在这些国家的大部分地区,几乎没有对人类构成威胁的蜘蛛或蛇。尽管如此,很少有人会想到蜘蛛爬上他们的手臂而不会颤抖,但这可能是无害的。

这种恐惧甚至可以发展成限制一个人日常生活的焦虑。这些人总是站在边缘,在被宣布为“无蜘蛛”之前不能进入房间,或者因为害怕他们可能遇到蛇而无法冒险进入大自然。在发达国家,百分之一到五的人口受到这些生物真正恐惧症的影响。

到目前为止,尚不清楚这种普遍的厌恶或焦虑源自何处。虽然有些科学家认为我们小时候就会从周围环境中学到这种恐惧,但其他人则认为它是天生的。大多数先前关于这一主题的研究的缺点是它们是与成人或年龄较大的儿童一起进行的 - 这使得很难区分哪种行为是学习的,哪种行为是天生的。这些与儿童的研究仅测试他们是否比无害的动物或物体更快地发现蜘蛛和蛇,而不是他们是否表现出直接的生理恐惧反应。

最近在莱比锡和瑞典乌普萨拉大学马克斯普朗克人类认知和脑科学研究所(MPI CBS)的科学家们做了一个重要的观察:即使在婴儿中,当他们看到蜘蛛或蛇时也会引起压力反应。这已经是六个月了,当时他们仍然非常不动,几乎没有机会了解这些动物可能是危险的。

“当我们向婴儿展示蛇或蜘蛛的图片而不是相同大小和颜色的花或鱼时,他们会对明显更大的瞳孔做出反应,”MPI基础研究和神经科学家的首席研究员Stefanie Hoehl说。哥伦比亚广播公司和维也纳大学。“在恒定光照条件下,这种瞳孔大小的变化是大脑中去甲肾上腺素能系统活化的重要信号,这是造成应激反应的原因。因此,即使最年幼的婴儿也似乎受到这些动物群体的压力。 “

“我们得出结论,对蛇和蜘蛛的恐惧是进化起源的。类似于灵长类动物,我们大脑中的机制使我们能够将物体识别为'蜘蛛'或'蛇',并对它们做出快速反应。这显然继承了压力反应让我们知道这些动物是危险的还是恶心的。当这种情况伴随着进一步的因素时,它会发展成真正的恐惧甚至是恐惧症。“父母表现出强烈的恐慌情绪或者过度活跃的杏仁核的遗传倾向,这对估计很重要危害,可能意味着对这些生物的更多关注成为一种焦虑症。“

有趣的是,从其他研究中可以知道,婴儿不会将犀牛,熊或其他理论上危险的动物的图片与恐惧联系起来。“我们认为看到蜘蛛和蛇的这种特殊反应的原因是由于这些具有潜在危险的动物与人类和它们的祖先共存超过4千万到6千万年 - 因此比今天的危险哺乳动物长得多。由出生时担心的动物群体诱导的反应可能已经长期嵌入大脑中。

对于现代风险,如刀,注射器或插座,大概也是如此。从进化的角度来看,它们只存在了很短的时间,而且从出生开始就没有时间在大脑中建立反应机制。“父母知道教他们的孩子日常风险是多么困难,比如不要把手指插入插座,”Hoehl笑着补充道。