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心跳可以成为理解婴儿内心世界的关键

发表在eLife上的研究解释了研究人员如何创建一个新的实验来测试婴儿对其身体内部信号的认知程度。有意识地感知来自身体的信号的能力被称为interoception,并且有些人比其他人更了解这些信号。人与人之间的这些差异可以影响广泛的心理过程,包括你对情绪,决策和心理健康的强烈感受。

“了解我们何时开始意识到内部信号以及这种能力如何在人与人之间的差异非常重要,”Royal Holloway心理学系的Manos Tsakiris教授说。“尽管事实上我们知道这种意识在成年期的认知中发挥着至关重要的作用,但我们几乎都不了解它的早期发展起源。这种能力如何以及何时发展?这对我们成年人的影响如何? “

通过创建一个名为iBEATS的新测试,研究人员可以首次测量这种能力,并发现年仅5个月大的婴儿能够感知到自己的心跳。

“如果你在演讲前得到蝴蝶,或者在你害怕的时候感到心脏在胸前砰砰作响,你就会使用一种叫做interoception的技能。” Lara Maister博士,同时也是皇家霍洛威学院和华宝学院的高级研究学院。“我们创建了一个新实验,看看年幼的孩子是否正在使用interoception,这样我们才能看到这些技能何时发展。”

从历史上看,了解婴儿如何处理内部信号一直很困难; 到目前为止,还没有办法测量婴儿的感染。研究人员测量了婴儿是否可以区分同步运动或与自己的心跳不同步的动画角色。婴儿喜欢观察不同步的角色,这表明即使在这个年龄很小的时候,婴儿也会对自己的内部信号敏感。

测试还显示,有些婴儿比其他婴儿更敏感。研究人员测量了大脑活动,并且在iBEATS任务中表现出强烈偏好的婴儿也显示出更大的脑信号,称为心脏诱发电位(或HEP),反映了我们的大脑如何处理来自心脏的信号。当婴儿看到人们做出像恐惧和愤怒这样的消极面部表情时,这种特殊的内部感知大脑信号变得更强了。这表明婴儿体验情绪的方式可能与他们身体的反应密切相关。

现在有可能通过使用这个测试和随着年龄的增长而跟随婴儿将允许研究人员跟踪对内部身体信号的认知随着年龄的增长而变化,以支持自我意识,情绪和认知发展,以及这些过程如何影响心理健康随着我们的成长