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年轻的蝙蝠从巢穴中学习蝙蝠方言

年轻蝙蝠采用他们自己的殖民地所说的特定“方言”,即使这种方言与蝙蝠“母语”不同,10月31日在开放获取期刊PLOS Biology上发表的一项新研究显示。通过深入了解语言习得技能的进化起源,由特拉维夫大学的Yossi Yovel博士和他的学生Yosef Prat和Lindsay Azoulay领导的这项研究质疑了这项技能在人类中的独特性。

为了研究,该团队在三个不同的殖民地养育了14只幼崽。在这些实验室菌落中,科学家们使用扬声器播放三种特定的自然蝙蝠发声子集。研究人员在一年的时间里将这些年轻的蝙蝠暴露在录音中,直到它们成年。

虽然年轻的蝙蝠暴露于母亲的“正常”方言并可以与母亲交流,但每个小组都开发了一种类似于他们通过录音接触的方言。

“母蝙蝠和殖民地的发声之间的差异类似于伦敦口音,例如苏格兰口音,”Yovel博士解释说。“幼崽听到他们母亲的'伦敦'方言,但也听到了许多'苏格兰'蝙蝠模仿的'苏格兰'方言。幼崽最终采用的方言与当地的'苏格兰'方言更相似,而不是“伦敦”的母亲口音。“

“从他人那里学习发声的能力对于人类的语言习得非常重要,但它被认为在动物中很少见,”Yovel博士说。“研究人员认为,这正是人类语言独特的原因。

鸣禽是最常见的“声乐学习”动物模型,他们从特定的导师那里学习歌曲。这些研究通常表明一只鸟学会从一位父母那里唱歌。但是这项研究表明,蝙蝠听取并学习了几个整体的群体。一百只蝙蝠,不仅仅来自他们的父母。“换句话说,”Yovel说,“年轻的蝙蝠拿起周围的栖息地发出的方言。”

研究人员接下来将研究新方言的获得如何影响蝙蝠融入外国殖民地的能力。Yovel博士说:“他们会采用当地方言,还是被群体拒绝?或者当地殖民地可能改变方言,采用我们的蝙蝠方言。” “还有很多有趣的途径尚待探索。”